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親子海外旅行は子どもが英語に触れる絶好のイベント

地元のイベントからカーナビの音声案内まで英語を楽しむ機会に

 子どもと行く海外旅行は、日本ではできない貴重な経験をするチャンスです。さらにそれが子どもが英語に関心を持つきっかけになれば……。子どもが生まれてから毎年、親子で英国滞在旅行を楽しんでいるフリーライターの松島まり乃さんは、英語スクールに通い始めた5歳の子どものために「英語に触れる2週間の英国旅行」を計画しました。さて、どんな旅行になったのでしょう。


イギリスの田園地帯コッツウォルズのThree Ways House Hotelで、オーナーのジルさんに話しかけられた5歳の娘。「Would you like me to show you the garden later?」「Garden? Yes, yes!」

 海外旅行は、家族の絆が深まるだけでなく、子どもが「生きた外国語を実践」できる絶好のチャンスでもある。娘が11カ月のときから毎年、イギリスでプチ・バカンスを過ごしているわが家では、子どもが5歳になり、本格的に英語スクールに通い始めたこともあって、昨夏は訪れたロンドン、ケンブリッジ、コッツウォルズでできるだけ“英語に触れる”ことを意識してみた。限られた時間でも様々な形で“英語体験”が可能だと実感できた2週間。各場面をまとめてみた。

まず飛行機内で「通じる」うれしさを体験

 英語体験旅行はエアライン選びから。搭乗した瞬間から現地の空気を感じ、英語の口慣らしもできるとあって、今回の旅ではブリティッシュ・エアウェイズ(BA)を選択した。

 飲み物のサービスが始まり、家で何度か練習していた通りに娘が「Apple juice, please.」と言うと、英国人の男性CAさんが笑顔で親指を立ててくれた。小さなことだが、この「通じた!」という実感は効果大。その後も物おじせず機内食のオーダーや機内後方に赴いてのおやつのリクエストに挑戦し、英語空間に旅する心の準備がすんなりできていたようだ。


ブリティッシュ・エアウェイズ(http://www.britishairways.com/japan)の気さくなスタッフに迎えられ搭乗。機内エンタテインメントは子ども向けの映画やテレビ番組、ゲームが充実し、帰りの(現地発)便では搭乗時にアクティビティ・ブックなどが入ったキッズ・パックのプレゼントもあった。英国人CAの他、日本人CAも4名搭乗しているので何かと安心感があった

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